Page mise à jour le 07/03/2018

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Présentation

A cheval entre les départements de l’Aude et des Pyrénées-Orientales, la lagune de Salses-Leucate est, avec ses 5400 ha, la deuxième plus grande lagune de la région Occitanie / Pyrénées-Méditerranée. Présentant une profondeur moyenne de l’ordre de 2 m, cet étang est alimenté par un bassin versant de 162 km². Seul le cordon littoral est très fortement urbanisé. Majoritairement sous le contrôle des échanges avec la mer via trois graus artificiels, l’étang se distingue aussi par des apports d’origine karstique.

Activités

L’étang de Salses-Leucate est le siège, depuis 1963, d’une importante activité conchylicole (25 entreprises, 50 emplois directs, 600 t d’huîtres par an) qui s’est ajoutée à l’activité de pêche (une trentaine de permanents), présente de façon historique sur ce site. Jadis seules activités présentes sur l’étang, ces activités partagent aujourd’hui l’espace avec les nombreuses activités nautiques (planche à voile, kite-surf ou navigation de plaisance) qui se sont développées dans les années 1970, avec parfois à la clef, des conflits d’usages. Par ailleurs, Salses-Leucate est l’une des rares lagunes de la région où se sont développées des entreprises de production halieutique avec la présence de deux élevages de loups et deux écloseries (naissain d’huîtres, crevettes pénéides).

Parc à Huîtres © Rivage

Enfin, le proche bassin versant de l’étang de Salses-Leucate, essentiellement composé de terrains naturels (garrigue, etc.), est également occupé par l’agriculture (viticulture, arboriculture, élevage extensif).

Les zones humides périphériques sont quant à elles fréquentées pour la chasse et potentiellement la récolte de la sagne (roseau).

Faune – Flore

Caractérisé par plus de 2000 ha de zones humides périphériques, l’étang de Salses-Leucate présente une très belle diversité d’habitats naturels (roselières, sansouires, prés salés, dunes, etc.), qui abritent des espèces végétales et animales remarquables.

Ainsi, outre la végétation aquatique de l’étang (nombreux herbiers à Zostères, etc.), ses marges abritent une flore qui comprend des espèces rares et endémiques à protéger telles que : le Tamaris d’Afrique, l’Ophrys miroir ou encore la Grande statice.

D’un point de vue faunistique, le site est important pour les oiseaux puisque localisé dans les couloirs de migration. 280 espèces ont été répertoriées, parmi lesquelles 89 sont protégées. De plus, parmi les espèces menacées, une forte proportion est constituée par les oiseaux nicheurs, qui sont parfois présents en effectifs importants par rapport aux populations régionales : Gravelot à collier interrompu, Huîtrier pie. Enfin, les zones de Sagnes telles que celles de Font Dame, Garrieux et Pedros présentent une forte valeur batracologique par la présence du Discoglosse peint, du Pélobate cultripède ou encore du triton marbré.

Cette richesse spécifique remarquable a été à l’origine du classement du complexe lagunaire de l’étang de Salses-Leucate en site Natura 2000 à la fois pour les habitats rencontrés et les oiseaux qui les fréquentent. En 2017, l’étang de Salses-Leucate a été labellisé RAMSAR et ainsi reconnu comme la 46ème zone humide française d’importance internationale.

Problématique

L’étang est peu concerné par les phénomènes fréquents en lagunes tels que le comblement ou l’eutrophisation du fait d’une alimentation en eau douce essentiellement karstique, et de bons échanges mer-étang via les trois graus artificiels. En revanche, l’étang de Salses-Leucate connaît de façon épisodique des blooms de phytoplancton toxique (Dinophysis) qui peuvent entrainer des fermetures momentanées de la commercialisation des moules et des huîtres, ce qui constitue un véritable préjudice économique.  Par ailleurs, après un développement important au début des années 2000 de l’algue Valonia aegagropila, qui menaçait les zones d’herbier, cette espèce a aujourd’hui atteint son équilibre, mais reste néanmoins à surveiller.
Enfin, on assiste actuellement à une recrudescence de la demande d’espace sur l’étang et dans les zones humides périphériques pour la pratique d’activités sportives (kite-surf, wakeboard, …) et de loisir. Le partage de cet espace dans le respect des milieux et des activités pratiquées est organisé à travers l’animation du Schéma d’Aménagement et de Gestion de l’Eau et du Docob Natura 2000.

Véliplanchisme, activité très pratiquée sur Leucate © Rivage

Gestion

Lido © Rivage

Le syndicat RIVAGE, créé en 2004 pour assurer l’animation du SAGE de l’étang de Salses-Leucate assure aujourd’hui diverses missions pour la gestion et la protection de la ressource en eau, des milieux aquatiques et des zones humides ainsi que pour la gestion et la protection des habitats naturels et des espèces.

RIVAGE anime ainsi :

SAGE de l’étang de Salses-Leucate : validé en juillet 2004. Il a été révisé pour prendre en compte les modifications apportées à ce type de schéma par la Loi sur l’Eau et les Milieux Aquatiques de 2006. Le SAGE révisé a été approuvé en 2015.

Contrats de l’étang de Salses-Leucate: Le troisième contrat d’étang (2016-2020) prévoit l’acquisition de connaissances sur les milieux aquatiques, l’amélioration de la qualité des masses d’eau (deux systèmes d’assainissement collectif sont encore à réhabiliter pour respecter les normes de rejet), la préservation des zones humides du bassin versant et la prise en compte de l’environnement dans l’économie locale.

Docob Natura 2000 du Complexe lagunaire de Salses-Leucate : Sa validation date de novembre 2011. Il est en cours d’animation.

Docob Natura 2000 du Château de Salses : Suite à la reprise par RIVAGE de l’animation du Docob du Château de Salse, son évaluation et sa mise à jour sont programmés en 2018.

Les partenaires financiers de RIVAGE pour l’étang de Salses-Leucate sont : l’Europe, Etat, l’agence de l’eau Rhône Méditerranée Corse, la Région Occitanie et les Départements de l’Aude et des Pyrénées-Orientales pour l’animation, les procédures de gestion des milieux aquatiques et des zones humides, et la mise en œuvre des actions de gestion.

Ces partenaires financiers constituent également des partenaires techniques auxquels s’ajoutent notamment les réseaux d’acteurs comme le Pôle-relais lagunes méditerranéennes et les autres structures de gestion.

news

ACTUALITES : Voir l’ensemble de nos actualités sur l’étang de Salses-Leucate

DOCUMENTATION : Voir l’ensemble de nos documents sur l’étang de Salses-Leucate (base documentaire)

 

Acteurs :

Port Leucate © Ulysse et Pénéloppe

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