Etang de l'Or

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Présentation

Vaste lagune (3000 ha) bordée de 2000 ha de zones humides périphériques, l’étang de l’Or (0,8 m de profondeur en moyenne) s’étend sur 11 kilomètres entre les communes de la Grande-Motte et de Carnon.

Alimenté en eau de mer par le grau de Carnon à l’extrême Sud-Ouest l’étang reçoit également des apports d’eaux douces via 7 ou 8 cours d’eau de type méditerranéen. Au Sud, l’étang communique grâce à des  « passes » avec le canal du Rhône à Sète, dont les eaux sont ici influencées par celles du Vidourle. Le bassin versant d’une superficie de 410 km² est occupé par 31 communes totalisant une population permanente de 125 000 habitants.

 

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Activités

Bien que le nombre de pêcheurs professionnels diminue depuis 1975, la pêche professionnelle aujourd’hui exercée par une dizaine de personnes (11 en 2007) reste l’activité principale de l’étang de l’Or.  Cette pêche est orientée vers la capture des anguilles, athérines et loups en toute saison et celle d’autres espèces migratrices (daurade, sole, crevette…) en automne grâce à des filets spéciaux les capechades (voir photo).

Outre cette activité traditionnelle, à laquelle on peut également associer la chasse, loisir très développé sur le périmètre. Les huit sociétés de chasse du site regroupent plus de 1000 chasseurs dont 450 pratiquent la chasse au gibier d’eau. Les principales activités professionnelles rencontrées sur les zones humides périphériques et le proche bassin versant sont l’agriculture et l’élevage. Les terres en bordure de l’étang constituent de vastes espaces de prés salés, de marais ou d’enganes utilisées par les manades (élevage de chevaux et taureaux de Camargue) et la plaine est essentiellement occupée par la vigne et les cultures maraîchères et fruitières. Les activités industrielles sur le bassin versant sont peu nombreuses et essentiellement localisées sur les communes de Vendargues et Lunel.

 

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Faune - Flore

Outre la lagune, habitat prioritaire de la Directive européenne, l’étang de l’Or et ses zones humides périphériques concentrent un grand nombre d’habitats communautaires (fourrés halophiles méditerranéens, prés salés méditerranéens, prairies humides, forets galeries, dunes mobiles…) et hébergent quelques espèces floristiques patrimoniales comme la Spiranthe d’été (Spiranthes aestivalis) ou la nivéole d’été (leucojeum aestivum).

D’un point de vue faunistique, l’étang de l’Or est une zone humide d’importance internationale au titre de la convention de Ramsar. C’est un site d’alimentation exceptionnel (grande productivité) pour de nombreux oiseaux (flamant rose, grèbe à cou noir…). L’étang et sa mosaïque de milieux présente en sa périphérie sont propices à l’accueil d’une avifaune remarquable en toutes saisons : guifette moustac, rollier d’Europe, outarde canepetière…

En 2009 le site de l’étang de l’Or accueillait l’unique colonie nicheuse française de sterne hansel, ou encore la plus grande colonie française de goélands railleurs ainsi que 6 couples du très rare glaréole à collier.

La période de nidification est aussi l’occasion d’observer des colonies d’avocette élégante, d’échasse blanche, de mouettes mélanocéphale et rieuse, de sterne naine et pierregarin…

Outre la présence d’une avifaune riche, l’étang de l’Or abrite la plus grande population sauvage ou naturelle de l'Hérault de cistude d’Europe (près de 300 individus ont déjà été observés et identifiés). De même, une petite population d’emyde lépreuse vient d’être découvert tout récemment. Part ailleurs, le bassin versant de l’Or abrite la seule station de l’Hérault connue d'Agrion bleuâtre, une libellule inféodée aux ruisseaux méditerranéens.

 

  

 

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Problématique

La pression urbaine sans cesse croissante (forte augmentation de la population dans les villages périphériques) sur le bassin versant, couplée à une intensification de l’agriculture (maraîchage, arboriculture, etc.) et du phénomène de cabanisation, expliquent en grande partie le mauvais état de l’étang vis-à-vis de l’eutrophisation.

L’étang de l’Or présente en effet un stade d’eutrophisation très avancé (apports massifs d’Azote et de Phosphore d’origine domestique et agricole, accumulation dans les sédiments, etc.), qui profite notamment au développement du cascail (Ficopomatus enigmaticus). Ce ver marin, introduit accidentellement sur nos côtes, fabrique des concrétions calcaires pouvant former des récifs de plusieurs mètres de circonférence, accentuant ainsi le phénomène de comblement des étangs et provoquant des gênes sensibles pour certaines activités humaines, telle que la pêche.

 

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Gestion

La zone d’eau libre de l’étang de l’Or appartient dans sa grande majorité au Domaine public maritime. Les marges de l’étang sont propriétés du Conservatoire du littoral (environ 1000 ha), de collectivités locales (communes, Département de l’Hérault…) ou  appartiennent aussi à des particuliers. Compte tenu de cette multiplicité des acteurs et des problèmes rencontrés sur l’étang, le Syndicat Mixte de Gestion de l’Etang de l’Or , établissement public qui regroupe le Conseil Général de l’Hérault et les 12 communes riveraines de l’étang est créé en 1991 afin d’apporter une vision globale de gestion et de réaliser une large concertation sur l’ensemble du périmètre.

Cette structure de gestion et d’animation qui sert d’appui technique et d’outil de coordination pour les communes adhérentes, a porté un contrat de baie de 2003 à 2007 dont l’enjeu majeur était l’amélioration de la qualité des eaux de l’étang. Depuis, le SMGEO a évolué vers une structure dont le périmètre d’action englobe tout le bassin versant (Syndicat Mixte du Bassin de l’Or : SYMBO) afin de travailler à une échelle cohérente. Cette nouvelle organisation permet l’élaboration d’un nouveau contrat de baie.

Le SYMBO est  animateur du DOCOB NATURA 2000 qui vise à maintenir dans un bon état de conservation les habitats naturels et les espèces les plus emblématiques.

Il participe aussi au programme européen LIFE+ LAG’NATURE.

 

  

  • Acteur(s) :   

 Nathalie VAZZOLER-ANTOINE [ SYMBO ]

Eve LE POMMELET [ SYMBO ]

 

 

  • AA consulter

 

Fiche de synthèse Eau-France : Etang de l’Or

Inauguration des travaux de réaménagement du lido du Petit et Grand Travers le 17 septembre 2015

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